• Isaia Silvano | Daelar Animation

Capitolo 4.2: Early Golden Age (1943 - 1946)

1943

Coal Black and de Sebben Dwarfs | Manuale Daelar Animation
Coal Black and de Sebben Dwarfs - Bob Clampett | © Warner Bros

Nel 1943, John Hubley si licenzia dagli Screen Gems e forma un proprio studio con gli ex animatori Disney Stephen Bosustow, David Hilberman e Zachary Schwartz. Tutti e quattro gli artisti avevano lasciato il nido di Walt durante lo sciopero del 1941. Il piccolo studio fondato da Hubley si concentra sul provare stili di animazione nuovi, più astratti e sperimentali. Bosustow, Hilberman e Schwartz nominano il nuovo studio Industrial Film and Poster Service, o IFPS. Artisticamente, lo studio sviluppa uno stile di animazione che diventerà poi noto come limited animation.

Victory Through Airpower

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La Disney è pienamente impegnata nella propaganda bellica alla quale contribuisce producendo cortometraggi e un lungometraggio intitolato Victory Through Air Power, fallimento clamoroso al botteghino che fa perdere allo studio d'animazione circa $500.000. Anche i cortometraggi animati di propaganda non risultano popolari come i normali cartoons della Disney. Quando l'esercito terminerà il suo soggiorno presso i Disney Studios alla fine della guerra nel 1945, Disney dovrà lottare per riavviare la propria azienda, ormai rimasta con poco denaro a disposizione.

Dumb-Hounded

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Tex Avery crea Droopy Dog, uno dei numerosi personaggi a cui il geniale animatore darà vita durante i dodici anni di lavoro presso gli studios della Metro-Goldwyn-Mayer.

A Corny Concerto

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Uno dei cortometraggi più famosi della serie Merrie Melodies, diretto da Bob Clampett.

The Yankee Doodle Mouse

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Corto di Tom & Jerry vincitore dell'Academy Award al "Miglior cortometraggio d'animazione".

War Dogs

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Uno dei primi cortometraggi originali di Hanna & Barbera, realizzato per la MGM.

Der Fuehrer's Face [Donald Duck in Nutzi Land]

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Donald Duck ha un incubo in cui vive in Germania come schiavo sotto il regime nazista. Si tratta di uno dei cortometraggi di propaganda più celebri e famosi della storia dell'animazione.

Red Hot Riding Hood

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Capolavoro di Tex Avery che introduce il suo celebre Big Band Wolf, personaggio che rivoluzionerà per sempre l'atteggiamento family friendly delle case di produzione mainstream americane con i suoi comportamenti provocatori. Proprio da lui, infatti, verrà in futuro coniato il termine "allupato" per definire una persona perennemente alla ricerca del piacere sessuale.

Coal Black and de Sebben Dwarfs

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Cortometraggio dei Merrie Melodies diretto da Bob Clampett. Il film è una parodia della fiaba dei Fratelli Grimm Biancaneve, nota al grande pubblico grazie al famoso film d'animazione della Disney Biancaneve e I Sette Nani. La rappresentazione stilistica dei personaggi è un esempio di iconografia caricaturale largamente accettata nella società americana dell'epoca. In quanto tale, questo di Clampett è uno dei cartoni animati più controversi distribuiti dalla Warner Bros, che infatti non rilascerà mai ufficialmente il cartoon in home video. D'altro canto, il corto verrà citato in più riprese come come uno dei migliori cartoni animati mai realizzati, in parte per la colonna sonora jazz e swing, e verrà largamente considerato uno dei principali capolavori di Clampett. Nel 1968, Coal Black and de Seben Dwarfs sarà inserito nei Censored Eleven, i cartoni animati della Warner Bros censurati e considerati "inpubblicabili" dalla United Artists.

Armer Hansi

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Primo dei film tedeschi Deutsche Zeichenfilm GmbH, produzioni volute da Goebbels nel tentativo di portare l'animazione di propaganda nazista ai livelli qualitativi dei cortometraggi statunitensi.


1944

The Barber of Seville | Manuale Daelar Animation
The Barber of Seville - Shamus Culhane | © Universal Pictures

Leon Schlesinger vende il proprio studio alla Warner Bros nell'agosto del 1944. Edward Selzer viene nominato nuovo coordinatore del dipartimento animato della multinazionale. Nascono così i Warner Bros Cartoons, che rilevano i diritti di produzione delle serie Looney Toons e Merrie Melodies. Da questo momento in poi i migliori registi di cartoni animati dell'azienda (Friz Freleng, Chuck Jones, Robert McKimson e Bob Clampett) cominceranno ad essere considerati, assieme ai loro lavori, i "classici del medium" assieme a Walt Disney, Walter Lantz e i fratelli Fleischer.

Little Red Riding Rabbit

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Uno dei cortometraggi più famosi della serie Merrie Melodies, diretto da Friz Freleng.

Mouse Trouble

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Corto di Tom & Jerry vincitore dell'Academy Award al "Miglior cortometraggio d'animazione".

Screwball Squirrel

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Cortometraggio che introduce Screwy Squirrel, altro personaggio creato da Tex Avery.

Hell-Bent for Election

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Il primo cortometraggio del nuovo studio IFPS viene diretto dal veterano della Warner Chuck Jones. Si tratta di un cartone animato prodotto per la campagna di rielezione del presidente Franklin D. Roosevelt. Sebbene il corto si riveli un successo, ciò non infrange i confini che John Hubley e il suo staff si erano prefissati, ovvero di realizzare un'opera breve dal budget medio che rispecchiasse uno stile d'animazione sperimentale, indefinito e minimale. Nonostante gli incassi, la IFPS non può ancora permettersi di pubblicare materiale troppo inusuale e si farà conoscere dal pubblico grazie ad altri cortometraggi promozionali fino al 1947-1948.

The Barber of Seville

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The Barber of Seville è il decimo cortometraggio animato della serie Woody Woodpecker. Il film, uscito nelle sale il 22 aprile del 1944, è prodotto da Walter Lantz e distribuito dalla Universal Pictures. L'animatore Emery Hawkins e il direttore artistico Art Heinemann presentano per la prima volta il design del personaggio che ancora oggi è conosciuto in tutto il mondo. The Barber of Seville è anche il primo cartone animato della serie a utilizzare il titolo di apertura standardizzato, animato sempre da Hawkins, nel quale il picchio prima salta fuori da un tronco chiedendo "Guess Who?!" e infine chiude l'intro con la sua tipica risata.

Il corto rappresenta una parodia dell'opera omonima di Gioacchino Rossini ed è noto per i suoi usi innovativi e originali di velocità di montaggio, tempismo e sincronizzazione musicale. Durante la sequenza della rasatura del secondo cliente, infatti, sono presentati diversi fotogrammi in rapidissima successione, alcuni della durata di un solo quarto di secondo. Il comportamento e l'atteggiamento di Woody sono progettati per adattarsi alla musica durante la famosa scena del brano Figaro, nella quale il protagonista si divide in tre, poi quattro, poi cinque copie di se stesso in meno di due secondi. Il cartoon è diretto da Shamus Culhane, che in seguito definirà The Barber of Seville "uno dei miei risultati più soddisfacenti come regista". Nel 1994, il corto verrà votato 43° tra i cinquanta migliori cartoni animati di tutti i tempi da mille professionisti dell'animazione.


1945

Momotaro's Divine Sea Warriors | Manuale Daelar Animation
Momotaro's Divine Sea Warriors - Mitsuyo Seo | © Shochiku Company

Quiet Please!

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Corto di Tom & Jerry vincitore dell'Academy Award al "Miglior cortometraggio d'animazione".

The Brotherhood of Man

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Con il terzo cortometraggio, la IFPS inizia a definire uno stile di animazione decisamente più stilizzato e completamente in contrasto con quello degli altri studi. Il film dell'animatore e regista Robert Cannon lancia un messaggio che nell'anno di uscita viene addirittura disprezzato a gran voce dal pubblico: la tolleranza razziale.

桃太郎海の神兵 [Momotaro's Divine Sea Warriors]

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Il primo lungometraggio animato in Giappone è diretto da Mitsuyo Seo e rappresenta una rivisitazione in chiave propagandistica del primo corto d'animazione che nel 1918 aveva raffigurato la famosa e celebre "leggenda del ragazzo pesca" (桃太郎): Momotaro di Seitaro Kitayama, uno dei pionieri dell'animazione giapponese insieme a Sanae Yamamoto, Noburo Ofuji e Kenzo Masaoka. Negli anni '40 e nella prima metà dei '50, in Giappone si produrranno corti e mediometraggi perlopiù incentrati su racconti del folklore orientale o di propaganda bellica, anche dopo la fine della Seconda Guerra Mondiale. In questo periodo cresceranno la fama e la notorietà di nuove importanti personalità dell'animazione giapponese come Taiji Yabushita.


1946

The Great Piggy Bank Robbery | Manuale Daelar Animation
The Great Piggy Bank Robbery - Bob Clampett | © Warner Bros

La Columbia Pictures chiude gli Screen Gems a causa del mancato successo delle proprie serie animate e cerca di creare un nuovo studio d'animazione. La IFPS viene ribattezzata United Productions of America (UPA). David Hilberman e Zachary Schwartz vendono le loro quote azionarie dello studio al produttore e animatore Stephen Bosustow. Durante i suoi primi due anni di attività, l'UPA si guadagnerà ben due nomination all'Oscar grazie ai nuovi cartoni animati di The Fox and the Crow. Sempre nel 1946, il sindacato statunitense dei lavoratori nel campo dell'animazione negozia con tutte le case di produzione un aumento salariale medio del 25%, rendendo così sia i cartoni animati che i lungometraggi molto più costosi da realizzare.

Song of the South [I Racconti dello Zio Tom]

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Il film Disney più ambizioso dell'immediato dopoguerra è Song of the South, lungometraggio che mescola riprese dal vivo e animazione diretto da "sua maestà" Wilfred Jackson. La Disney negli anni attirerà verso sé numerose critiche a causa degli stereotipi razziali presenti soprattutto nella sezione live-action di questo film, particolari che tuttavia non boicotteranno l'azienda. In futuro, soprattutto nel XXI secolo, molti cartoni animati statunitensi degli anni '30 e '40 saranno visti dal mondo contemporaneo come ambigui e offensivi e spingeranno le multinazionali che ne deterranno ancora i diritti a dover oscurare pubblicamente alcune proprie storiche produzioni.

The Great Piggy Bank Robbery

Uno dei cortometraggi più famosi dei Looney Tunes, diretto da Bob Clampett.

The Big Snooze

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Un altro dei cortometraggi più famosi dei Looney Tunes, sempre diretto da Bob Clampett.

Walky Talky Hawky

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Prime apparizioni di Foghorn Leghorn and Barnyard Dawg, personaggi creati dagli animatori della Warner Bros Robert McKimson e Warren Foster.

The Cat Concerto

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Corto di Tom & Jerry vincitore dell'Academy Award al "Miglior cortometraggio d'animazione".

The Talking Magpies

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Cortometraggio che introduce Heckle e Jeckle, assieme a Mighty Mouse i personaggi più popolari dei Terrytoons studios. Le protagoniste del cartone animato sono le due gazze "birichine" presenti nell'episodio di Farmer Al Falfa - The Talking Magpies, sempre del 1946. Paul Terry, tuttavia, decide di trasformare i personaggi da marito e moglie a fratelli gemelli identici per produrre la sua nuova serie animata, che con gli anni diventerà famosa soprattutto come programma televisivo.

Northwest Hounded Police

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Northwest Hounded Police è un cartone animato con protagonisti il prototipo di Droopy e Wolf di Tex Avery. Questo corto, un remake del primo episodio della serie Droopy Dumb-Hounded che, a sua volta, adotta elementi dal cartoon di Bugs Bunny Tortoise Beats Hare, ruota attorno a Wolf, un detenuto evaso di prigione, in fuga da Droopy, poliziotto che sta seguendo il malvivente per catturarlo. Il titolo è un gioco di parole su North West Mounted Police, film del 1940. Nel 1994, lo storico dell'animazione Jerry Beck pubblicherà The 50 Greatest Cartoons, manuale che selezionerà e classificherà cortometraggi animati secondo un sondaggio somministrato a mille professionisti dell'industria dell'animazione. Northwest Hounded Police si posizionerà al 28° posto nella lista. Nel 1999, Cartoon Network pubblicherà il proprio elenco dei cinquanta migliori cartoni animati, inserendo Northwest Hounded Police al 27° posto della classifica.

Book Revue

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Il cortometraggio animato Book Revue con Daffy Duck presenta un intreccio che raccoglie le trame di tre importanti episodi della serie Merry Melodies: Speaking of the Weather (1937), Have You Got Any Castles? (1938) e A Coy Decoy (1941). È diretto da Bob Clampett, scritto da Warren Foster e viene accompagnato dalle stupende musiche di Carl Stalling. Nel 1994, il corto verrà votato 45° tra i cinquanta migliori cartoni animati di tutti i tempi.


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| BIBLIOGRAFIA |